Puberté

La puberté est une étape du développement humain marquant la transition de l'enfance à l'adolescence. Elle se signale surtout par une croissance rapide due aux hormones de croissance...


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Développement chez l'humain - Adolescence

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Définitions :

  • État des garçons et des filles qui sont en âge d'avoir une relation sexuelle (source : fr.wiktionary)
  • Étape de changements physiques marquant le début de l'adolescence et caractérisée par la maturation de l'appareil reproducteur et la naissance des caractères sexuels secondaires. On y retrouve aussi une forte croissance physique et des réactions émotionnelles intenses. (source : uqam)

La puberté est une étape du développement humain marquant la transition de l'enfance à l'adolescence (fertilité). Elle se signale surtout par une croissance rapide due aux hormones de croissance et le développement des caractères sexuels primaires et secondaires du aux hormones sexuelles, avec de notables changements comportementaux surtout un besoin accru de sommeil lié à un décalage de libération de la mélatonine. Le mot provient du latin pubertas, issu d'une famille de mots qui comporte à la fois des mots relatifs au passage à l'âge adulte ainsi qu'à la pousse du poil (cf. pubescent).

Période de la puberté

Il semble que la phase de puberté, avec pic de croissance avant une stabilisation, soit spécifique à l'espèce humaine et ne soit pas décrite surtout chez les autres primates (croissance régulière). De même, l'étude des ossements de tout âge des pré-hominiens n'a pu retrouver de phase de croissance rapide.

Pour l'homme

Chez l'homme, l'étude de la puberté et tout spécifiquement la fixation de la période d'entrée dans la période pubertaire pose un problème spécifique. Les divers observateurs ne s'entendent pas sur les critères d'entrée dans la puberté. S'agissant des critères physiques, la majorité d'entre eux retiennent la mue de la voix ou la croissance des organes génitaux ; d'autres retiennent un pic de croissance dans la taille des garçons ; d'autres enfin la naissance du premier sperme. Interrogés sur plusieurs forums pour adolescents, les garçons choisissent prioritairement un autre critère : la naissance des poils pubiens. Quant au critère fonctionnel, il s'agit de la masturbation qui, si elle est le plus souvent liée à la puberté, peut particulièrement bien se produire plusieurs années avant celle-ci.

Pour la femme

Évolution au fil des années

Depuis plusieurs décennies, les scientifiques constatent que la puberté survient de plus en plus tôt. Actuellement, chez la fille, l'âge moyen d'apparition de la poitrine et des poils pubiens est de 9 ans. Chez le garçon, même si cette tendance est moins flagrante, de plus en plus de jeunes garçons voient leurs poils pubiens apparaître vers l'âge de 10 ans.

Les médecins peinent à expliquer ce phénomène. Certains mettent en cause l'alimentation trop riche, d'autres l'augmentation du stress...

Échelle de Tanner

Les évolutions morphologiques de la puberté s'étendent sur plusieurs années. Leur durée et l'âge de leur subvenue dépendent énormément d'un individu à un autre mais suivent un schéma constant. James Mourilyan Tanner en a proposé, en 1962, une classification en 5 stades. Cette classification est aujourd'hui utilisée comme référence clinique. Elle est cependant contestée par certains.

Stade Pilosité pubienne homme Pilosité pubienne femme Testicules et pénis chez l'homme Développement des seins chez la femme
I Absence de pilosité pubienne ; un fin duvet couvre la zone génitale Absence de pilosité pubienne Testicules, scrotum et pénis de taille prépubère Pas de seins, élévation éventuelle du mamelon et aréole petite et plate
II Quelques poils un peu pigmentés, droits, allongés, généralement à la base du pénis Quelques poils longs pigmentés, apparaissant sur le pourtour des grandes lèvres Croissance du scrotum et des testicules ; peau scrotale plus rouge et augmentation du volume du pénis Apparition du bourgeon mammaire. Le mamelon et l'aréole augmentent de diamètre et sont un peu bombés.
III Poils pubiens bien visibles, pigmentés, bouclés, étalés latéralement Augmentation de la pigmentation des poils pubiens, qui commencent à friser et n'occupent qu'une petite partie du pubis Croissance du pénis en longueur. Allongement du scrotum et augmentation du volume testiculaire Les bourgeons mammaires et l'aréole continuent de s'élargir. Le contour des seins ne se dessine pas encore
IV Pilosité de type adulte, plus drue Les poils pubiens continuent de friser et deviennent plus drus ; pilosité plus dense Le volume testiculaire et le scrotum continuent d'augmenter ; pigmentation plus marquée du scrotum ; le pénis continue de grandir et le contour du gland devient visible. Projection antérieure de l'aréole et du mamelon pour former une seconde protubérance.
V Pilosité adulte qui couvre sur la surface interne des cuisses Pilosité de type adulte en triangle qui couvre sur la surface interne des cuisses Les testicules, le scrotum et le pénis atteignent leur taille et leur forme adultes. La protubérance aréolaire a disparu, le mamelon continue de saillir ; anatomie de type adulte.

Voir aussi

Références

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