Scrotum

Le scrotum, ou les bourses, est un sac de peau qui, chez la majorité des mammifères terrestres mâles, est localisé entre le pénis et l'anus.


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Anatomie de l'appareil reproducteur masculin - Appareil reproducteur

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Définitions :

  • sac qui pend entre les jambes de l'homme et qui renferme les testicules et leurs organes accessoires. (source : petitmonde)
Scrotum et testicules
Scrotum, vue en coupe, de profil
… avec 1) cremaster contracté (exemple : réaction au froid) … et 2) non-contracté

Le scrotum, ou les bourses, est un sac de peau qui, chez la majorité des mammifères terrestres mâles, est localisé entre le pénis et l'anus. Il protège les testicules et les maintient à une température stable.

Explications

Chez l'être humain, jusqu'à la neuvième semaine de grossesse, le fœtus mâle ou femelle ne présente toujours que deux tubercules labio-scrotaux génériques qui donneront chez la petite fille les grandes lèvres de la vulve et le scrotum chez le petit garçon. La fusion des deux tubercules est déjà achevée aux alentours de l'onzième semaine ; la suture qui en résulte s'appelle le raphé du scrotum. Ce n'est que vers le septième ou huitième mois que les testicules descendront dans les bourses.

La fonction principale du scrotum est connue être de maintenir les testicules à une température un peu inférieure à celle du corps (34, 4 °C chez l'Homme) pour faciliter la production de spermatozoïdes (spermatogénèse).
La régulation thermique s'effectue grâce au mouvement réflexe du muscle crémaster qui, en contractant le scrotum, rapproche les testicules du corps, rétracte le pénis, et épaissis la peau du scrotum quand il fait froid et vice versa quand il fait plus chaud, facilitant par la transpiration une température interne plus basse.

La peau du scrotum est d'une nature spécifique, présentant plusieurs caractéristique d'une muqueuse transformée lors de l'embryogenèse ; surtout elle est spécifiquement perméable à de nombreuses molécules (c'est ce qui explique par exemple que le scrotum soit fréquemment spécifiquement affecté lors d'une exposition aux gaz de combat de type ypérite ou lewisite.

La peau du scrotum pourrait jouer un rôle dans le dispositif hormonal. Le chirurgien anglais Percivall Pott (1714-1788) avait déjà remarqué que les enfants qui étaient jadis (pour leur petite taille) employés à ramoner les cheminées étaient bien plus nombreux à développer un cancer du scrotum (cancer peut-être pour partie hormono-dépendant) à l'âge adulte, vers l'âge de 20 ans, ce qui a été un des premiers indices de causes environnementales pour certains cancers[1].

Enveloppes

Le scrotum est en fait la première enveloppe d'un organe multi-couche protégeant le testicule. Les 5 autres sont :

  1. le muscle dartos ;
  2. le fascia spermatique externe ;
  3. le muscle crémaster ;
  4. le fascia spermatique interne ;
  5. la vaginale.

Ces enveloppes correspondent aux différentes couches successives de l'abdomen puisque au cours du développement, on observe une migration des testicules chez l'enfant depuis la région lombaire jusqu'au scrotum. Le scrotum se fondant dans la peau de l'abdomen, dont il se différentie cependant par une texture, une couleur et des propriétés différentes.

Voir aussi

Bibliographie

Liens externes

Notes et références

  1. (en) Article sur les maladies non infectieuses, évoquant une cause environnementale du cancer du scrotum

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